España, a octavos invicta (2-1)

España venció 2-1 a Francia amarrar el liderato del Grupo A y convertirse en la única selección que cuenta sus partidos por victorias en esta primera fase. El equipo galo, pese a la derrota, calificó en segundo lugar en un partido disputado el 27 de junio en el Ali Sami Yen Arena de Estambul.

El encuentro arrancó con mucho ritmo y ocasiones por ambas partes. Franceses y españoles mostraron un fútbol ofensivo y alegre. Los Bleuets tuvieron la primera gran ocasión, pero el arquero Daniel Sotres salvó el mano a mano ante Florian Thauvin (8’). Conforme pasaban los minutos, España fue tomando el mando, con Óliver y Jesé creando muchos problemas a la zaga gala.

El primer gol de la Rojita nació tras una gran jugada por la derecha de Jesé, que se fue en velocidad y dribló a dos defensores para asistir a Paco Alcácer, que no perdonó (23’). Y justo antes del descanso, de nuevo Jesé pudo hacer el segundo, pero su disparo se marchó al palo (45+1).

Dominio español
En la segunda mitad el dominio de España fue casi total. Francia intentaba en vano robar la pelota, pero Jesé amplió distancias para la Rojita tras controlar un rechace a un pase largo de sus compañeros (56’) y aún los españoles tuvieron opciones de anotar más goles.

Sin embargo, en los compases finales, los Bleuets mejoraron su juego y, tras un gran disparo desde fuera del área de Youssouf Sabaly que se estrelló en el larguero (83’), anotaron por medio de Thibaut Vion en el descuento (2-1, 90+1).

Tras este resultado, España se medirá en octavos de final a México en Estambul. Francia jugará ante Turquía en Gaziantep. Ambos partidos se disputarán el 2 de julio.

Caída de un gigante y ciclón francés

EL RESUMEN DE LA JORNADA – Una enorme sorpresa y la confirmación de un resultado aguardado: las dos primeras eliminatorias de cuartos de final de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Turquía 2013 no habrían podido emitir veredictos más dispares. España, que partía como gran favorita de la competición, cayó frente a Uruguay en un choque que llegó a la prórroga. Francia, por su parte, no tuvo ningún problema para obtener el pase a semifinales, al deshacerse de Uzbekistán de manera contundente. La Celeste, pese a todo, necesitó una acción del jugador más alto del certamen para superar a la Rojita. Felipe Avenatti, de 1,96 m (una estatura que tan solo iguala el guardameta griego Stefanos Kapino), fue quien puso fin a los sueños de gloria de los españoles.

En el primer partido, los Bleuets dieron a Francia su segundo triunfo deportivo del día, después del cosechado por Marion Bartoli en la final del torneo de tenis de Wimbledon. Una prueba de su dominio indiscutible es que la formación dirigida por Pierre Mankowski disparó hasta 28 veces contra la meta uzbeka a lo largo del encuentro. De este modo, Francia alcanza las semifinales de la prueba por segunda vez, en cinco participaciones. Sin embargo, el fútbol desplegado en Rize apunta a que no tiene intención de detenerse aquí.

Resultados
1ª jornada de cuartos de final
Francia 4-0 Uzbekistán (Sanogo 31′, Pogba 35′ PEN, Thauvin 43′ PEN, Zouma 64′)
Uruguay 1-0 España t.s. (Felipe Avenatti 103′)

Momentos destacados
Una jornada para olvidar de los arqueros
En los dos partidos de este sábado, los guardametas vivieron momentos dolorosos. El uzbeko Asilbek Amanov fue por dos veces víctima de contactos físicos demasiado fuertes por parte de sus adversarios franceses. Y Daniel Sotres no dudó en sacrificarse en una de las últimas jugadas del tiempo reglamentado: por desgracia, el español se golpeó de frente contra el poste en una intervención in extremis. Tuvo que abandonar la cancha, sin duda con una fractura del tabique nasal. La valentía de ambos porteros no tendría recompensa, ya que tanto Uzbekistán como España perdieron.

Un escenario digno de Hollywood
En la noche de Bursa, uruguayos y españoles disputaron un duelo caracterizado por la emoción. Y por si no bastase con el juego dentro del campo, se desató una tormenta en pleno encuentro. Los relámpagos, cada vez más numerosos, dieron a este partido de altos vuelos el aire de una película de Alfred Hitchcock. En este decorado angustioso solo desentonaba un hombre: un hincha uruguayo disfrazado de pato azul. El simpático palmípedo se ganó la simpatía del público y aportó un toque de humor a una contienda de alta tensión.

La inspiración llega de lo alto

Incluso antes del saque inicial, los Bleuets tenían una idea de lo que les esperaba en Turquía. Los discípulos de Pierre Mankowski reaccionaron tras la visualización de un videoclip sobre las anteriores Copas Mundiales Sub-20 de la FIFA en la pantalla del estadio Yeni Sehir: una escena en concreto llamó su atención. Hace dos años, en Colombia, Francia terminó cuarta. Y, a juzgar por la determinación que reflejaban los rostros de los jugadores, esta nueva generación está decidida a hacerlo todavía mejor que la precedente y subir al podio. El equipo capitaneado por Pogba dio un primer paso en la dirección adecuada gracias a su inapelable victoria sobre Uzbekistán.

Nota: si quieres descubrir también en vídeo los mejores momentos de las anteriores Copas Mundiales Sub-20 de la FIFA, únicamente tienes que hacer clic en los enlaces del menú de la derecha.

Números que hablan
8: como indica su lema (“Todo por el colectivo”), los jugadores de la selección francesa comparten la responsabilidad de las tareas ofensivas desde su llegada a Turquía. Ocho futbolistas distintos se han encargado de anotar los 13 goles que suma Francia hasta la fecha. Yaya Sanogo es el principal artillero del equipo, con cuatro realizaciones. En la Copa Mundial de la FIFA 1998™, los 15 tantos de los Bleus habían sido firmados por nueve hombres, más uno en propia meta. Y esa diversidad no impidió en absoluto que los entonces anfitriones acabasen alzando el trofeo…

La frase

Sebastián Cristóforo, centrocampista de Uruguay

Próxima jornada (todos los horarios, en hora local)
2ª jornada de cuartos de final
Irak-República de Corea (Kayseri, 18:00)
Ghana-Chile (Estambul, 21:00)

 

Definiciones y tensas esperas

RESUMEN DE LA JORNADA: El futuro de muchas de las selecciones participantes en Turquía 2013 se ha decidido en el primer día de la última ronda de la liguilla inicial, tras casi una semana de lucha en la fase de grupos. Mientras tanto, la espera y los nervios acaban de empezar para la República de Corea y Ghana.

Con España ya clasificada para las eliminatorias, los otras siete selecciones que competían en los Grupos A y B disfrutaban de posibilidades teóricas de meterse en octavos de final. La debutante, Cuba, ha sido la primera selección que se ha despedido de la competición, y Estados Unidos corrió la misma suerte unas horas después. Por su parte, Portugal, Nigeria y Francia celebraron el pase a las eliminatorias.

Esta coyuntura mantiene a la República de Corea y a Ghana en tensión, esperando ilusionadas convertirse en una de las cuatro terceras que recibirán la clasificación para octavos de final. Su situación se aclarará en los próximos días, aunque el equipo asiático aventaja al africano por cuatro puntos contra tres. fifa resume todo lo que ha deparado la jornada.

Resultados
Grupo A
España 2-1 Francia (Paco Alcácer 23′, Jesé 56′; Thibaut Vion 90′+1)
Ghana 4-1 Estados Unidos (Frank Acheampong 38′, Ebenezer Assifuah 58′ 78′, Kennedy Ashia 83′; Shane O’Neill 69′)

Grupo B
República de Corea 0-1 Nigeria (Olarenwaju Kayode 9′)
Portugal 5-0 Cuba (Ricardo 15′, Aladje 37′, Bruma 43′ 62′, Te Ze 69′)

Momentos destacados
Coro africano
Después de que Olarenwaju Kayode inaugurara el marcador para Nigeria en el Ali Sami Yen Arena, empezó a expandirse por todo el estadio un bonito cántico surgido en una de las esquinas de las gradas. La melodía empezó a oírse claramente por entre el ruido del estadio hasta resonar alta y clara. Los seguidores de Nigeria cantaban “den una oportunidad a los goles” al son de la canción de John Lennon Den una oportunidad a la paz. La interpretación era tan buena que incluso los aficionados rivales unieron sus voces al magnífico escuadrón musical.

Brillante Bruma
Ahora que se acerca el final de la primera fase, un puñado de estrellas empieza a brillar sobre el resto. Sin lugar a dudas, entre ellas se encuentra el portugués Bruma. Con dos goles y la creación de otros dos durante la victoria más abultada de Portugal en las Copas Mundiales Sub-20, Bruma ha hecho gala de una forma soberbia a lo largo de toda la liguilla de grupos. Con su segundo doblete en esta competición se ha situado por detrás de Adailton (nueve goles en 1997) en la lista de máximos goleadores de las fases de grupos del certamen. El total de cinco dianas que figura en su cuenta particular lo deja también en muy buena compañía, entre jugadores de la talla de Davor Suker (1987), Javier Saviola (2001) y Fernando Llorente (2005).

España y Francia, una cita con fecha fija
Durante junio y julio se celebran muchas competiciones internacionales, especialmente con la participación de equipos europeos, por lo que resulta muy curioso y chocante que dos equipos se citen siempre en la misma fecha. El encuentro entre España y Francia en Estambul se ha convertido en el tercer enfrentamiento entre ambas selecciones celebrado un 27 de junio, una fecha hasta ahora fatídica para los españoles. La primera vez, Francia conquistó su primer gran trofeo, el Campeonato Europeo de la UEFA de 1984, tras una victoria por 2-0 conseguida con las aportaciones de Michel Platini y Bruno Bellone. En la segunda, España quedó eliminada por última vez de una máxima competición, después de que los goles de Patrick Vieira y Zinedine Zidane metieran a Les Bleus en los cuartos de final de la Copa Mundial de la FIFA Alemania 2006. Tras la victoria de hoy, España confiará en que la suerte siga acompañándola todos los 27 de junio.

Un diez al esfuerzo
Invariablemente, los aficionados al fútbol van a los partidos para ver goles, pero algunos espectadores saben también aplaudir jugadas soberbias, aunque el balón no llegue a cruzar la línea de meta, especialmente si el origen de esas acciones no es el más habitual. El público que asistió en Kayseri al choque entre Portugal y Cuba supo apreciar merecidamente uno de esos momentos, cuando Aricheell Hernández se lució con una maravillosa chilena que paró José Sa, un intento que la afición aplaudió a rabiar, como si la pelota hubiera entrado. No fue sin duda el mejor regalo de despedida para Hernández, pero el cubano disfrutó de los piropos recibidos por su gran trabajo.

Números que hablan
3: Tras haber batido la meta cubana, los delanteros portugueses Aladje y Bruma se convirtieron en la tercera pareja de jugadores que ha visto puerta en los tres partidos de la fase de grupos de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA, una gesta que sólo consiguieron Juan Riquelme y Bernardo Romeo en 1997, y Olarenwaju Kayode y Ahmed Musa en 2011.

La frase

Suso Fernández junto a su compañero Paco Alcácer, autor del primer gol ante Francia.

Próxima jornada (hora local)
Grupo C
Australia-Turquía (21:00, Trebisonda)
El Salvador-Colombia (21:00, Gaziantep)

Grupo D
Grecia-Paraguay (18:00, Trebisonda)
Malí-México (18:00, Gaziantep)

Abidal ficha por el Mónaco

El defensor internacional francés Eric Abidal firmó contrato con el Mónaco por un año, con opción a otra temporada suplementaria, anunció el club del Principado.

Abidal, de 33 años, vuelve así al club en el que militó dos temporadas (2000-2001 y 2001-2002), antes de su partida al Lille, Lyon y por último, el Barcelona español, donde pasó seis exitosos años conquistando numerosos títulos desde 2007.

“Tengo mucha emoción, esto es enorme. Después de lo que viví, no es fácil tener la confianza de un club”, declaró Abidal, subrayando la “gran cantidad de grandes jugadores” que se sumaron al Mónaco.

Abidal, de 33 años, había anunciado en sus últimos días en Barcelona que su nuevo objetivo era “jugar hasta los 35 años”.

El lateral izquierdo había interrumpido su carrera en el Barça en abril 2012 tras someterse a un trasplante de hígado por un cáncer.

El 6 de abril pasado volvió a competir en el más alto nivel en el campeonato español, con tres presentaciones que confirmaron su recuperación.

Su llegada al Mónaco completa un plan de refuerzos de lujo que hizo el equipo del Principado para su regreso a la Liga 1, tras ascender la pasada temporada.

El fin de semana, el Mónaco había contratado al volante defensivo internacional francés Jérémy Toulalan, que llegó desde el Málaga español.

Antes de Abidal, los portugueses Ricardo Carvalho (exdefensa del Real Madrid) y Moutinho (volante) y los colombianos James Rodríguez (expunta del Porto) y Falcao García (exgoleador del Atlético Madrid) fueron las piezas de lujo que se sumaron a los franceses Nicolas Isimat-Mirin (ex Valenciennes) y Anthony Martial (ex Lyon), y el italiano Gaetano Monachello, apuntado como gran promesa.

 

 

 

 

Antología de goles

El mundo entero espera con impaciencia la inminente final, que enfrentará a Brasil y su impresionante palmarés con una España en la cima de su arte. El encuentro tendrá lugar el domingo en el legendario estadio de Maracaná y, pase lo que pase, pasará a la historia.

Se trata de la novena final de la Copa FIFA Confederaciones, competición que fue inaugurada en 1992. Algunos momentos de las ocho finales precedentes han quedado grabados para siempre en la memoria colectiva. fifa traza una retrospectiva haciendo escala en los cuatro de los instantes más memorables del certamen.

Un gol lindo y querido
Después de que las tres primeras ediciones del certamen se celebraran en Arabia Saudí, México albergó la de 1999, en cuya final el país anfitrión y su ferviente hinchada se toparon con el defensor del título, Brasil. El cuadro local había realizado un recorrido soberbio, coronado por la final ante 110.000 espectadores. Con México por delante en el marcador (3-2), el defensa Rafael Márquez subió hasta el borde del área de castigo rival y pasó el balón a Blanco. Cuauhtémoc dribló al defensa Odvan y descerrajó un trallazo al fondo de las mallas de Dida que subió el 4-2 al electrónico en el minuto 62. Zé Roberto redujo distancias un minuto más tarde, pero no fue suficiente para destronar a los anfitriones.

Márquez ha dado su versión del asunto: “Cuando me lancé al ataque, sólo pensaba en pasarle el balón al jugador mejor colocado. Blanco hizo lo que hacía falta y marcó el gol. Cuando pienso en todos los títulos que he cosechado en mi carrera, me digo que la Copa Confederaciones es la más importante, porque se desarrolló en nuestro territorio y ante nuestro público. No olvidaré jamás ese título”.

En consecuencia, México se ciñó la corona al término de un partido de talante abierto (4-3). Blanco se colocó junto a Ronaldinho y al saudí Al Otaibi en cabeza de la tabla de goleadores, pero los superó en última instancia por su mayor número de asistencias. Es más, se convirtió en uno de los goleadores más prolíficos de la historia de la competición, pues en 1997 ya había acertado tres dianas.

Un gol de oro
Cuando albergó la edición de 2003, Francia se hallaba inmersa en una atmósfera de incertidumbre, entre el título obtenido en 2001 y la eliminación en la primera ronda de la Copa Mundial de la FIFA Corea/Japón 2002™. Los Bleus se vieron obligados una vez más a prescindir de su maestro, Zinédine Zidane. En la final se citaron con Camerún en el famoso Stade de France. El marcador no se movió en los 90 minutos reglamentarios y hubo que recurrir a la prórroga. En el minuto 7 de la prolongación, Thuram se lanzó a la carga como lo había hecho en semifinales de la Copa Mundial de la FIFA Francia 1998™ contra Croacia, pero esta vez concluyó su avance con un pase en profundidad al área para Thierry Henry. El otrora delantero centro del Arsenal, gracias a su olfato depredador, logró rematar con el muslo desde una posición muy complicada y acertó en el blanco.

En aquel entonces estaba en vigor el gol de oro. Henry fue el primer futbolista y el último en inscribir uno en la Copa FIFA Confederaciones. Además de conseguir para los Bleus su segundo título seguido en el campeonato, Tití aferró el Balón de Oro y la Bota de oro adidas. Pese a esta avalancha de trofeos, Henry y sus compañeros nunca olvidarán que perdieron a un amigo durante la competición: el camerunés Marc-Vivien Foé falleció de un ataque al corazón en la semifinal contra Colombia. Por eso insistieron en incluir a sus adversarios en la entrega del trofeo, que fue levantado al alimón por Marcel Desailly y Rigobert Song, una escena que ha quedado para la eternidad.

Un gol genial
Un año antes del saque inicial de la Copa Mundial de la FIFA Alemania 2006™, se celebró en ese mismo país la Copa FIFA Confederaciones 2005. El estadio de Fráncfort estaba abarrotado para presenciar un clásico del fútbol sudamericano (entre Brasil y Argentina) inédito en esta competición (hasta el encuentro entre Brasil y Uruguay en semifinales de la edición de 2013).

Tales derbis suelen permanecer indecisos hasta el final, pero los astros de la Seleção Adriano y Kaká consiguieron hacer temblar las redes argentinas dos veces en apenas cuatro minutos. Tras recibir el esférico, Adriano se giró y se desembarazó de su marcador, para a continuación soltar un trallazo impresionante entre los tres palos que el arquero argentino no pudo detener. Antes de que la Albiceleste se recuperara del primer mazazo, Kaká concluyó satisfactoriamente de un tiro desde la zona izquierda del área una jugada magistral que había arrancado desde la derecha.

El recital brasileño no acabó ahí, puesto que Ronaldinho y Adriano volvieron a sacudir las mallas enemigas. Luego Aimar se encargaría de firmar el tanto de la consolación. Adriano recibió el Balón de Oro y la Bota de Oro adidas, mientras que la obra maestra de Kaká fue elegida segundo mejor gol de la historia de la Copa FIFA Confederaciones por los internautas del sitio fifa.

Un gol de cabeza y corazón
En la edición anterior, celebrada en Sudáfrica en 2009, Brasil planeaba engullirse de un bocado a Estados Unidos, adversario en teoría más fácil que los españoles, campeones de Europa. Pero la final no careció de suspense, puesto que los norteamericanos se pusieron por delante 2-0 en el marcador a la media hora de juego. En la segunda parte, la Seleção tuvo que apelar a todo su talento y sangre fría para subir la empinada cuesta del resultado.

El autor de los dos goles de la fantástica remontada de Brasil fue Luis Fabiano. Una vez equilibrado el balance, los Auriverdes acentuaron la presión y, en un saque de esquina lanzado por Elano, el central y capitán Lucio clavó de cabeza el tanto de la victoria, que dio a su país la tercera Copa FIFA Confederaciones.

Lucio ha expresado la emoción subsiguiente: “Fue como si algo hubiera explotado dentro de mí. Fui corriendo a abrazar a Elano y todos los demás jugadores se nos unieron. Fue un momento mágico para mí, que no olvidaré jamás. Neutralizamos nuestra desventaja de dos goles y le dimos la vuelta completa al partido gracias a nuestro espíritu combativo. Yo había esperado mucho tiempo para poder alzar un trofeo como capitán, y mi sueño se hizo realidad en la Copa Confederaciones”.

De hecho, el defensa brasileño no sólo levantó el trofeo, sino que además fue elegido para el once ideal de la competición por los usuarios de fifa, y terminó en cabeza de la clasificación del Índice Castrol.

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Semifinal con sabor a revancha

Después de coincidir en el considerado “grupo de la muerte” en la jornada inicial de la primera fase de Turquía 2013, Francia y Ghana vuelven a verse las caras en unas semifinales con cierto sabor a revancha, ya que los africanos buscarán devolverle el golpe a los galos, vencedores en ese primer envite. Los Bleuets están ante la ocasión histórica de plantarse en su primera final de una Copa Mundial Sub-20 de la FIFA. Los Satélites negros, unos habituales de estas instancias del torneo, buscarán luchar por su segundo título de la categoría.

El partido
Francia-Ghana, Bursa, miércoles 10 de julio, 18:00 (hora local)

El contexto
El estadio Ataturk de Bursa acogerá un duelo entre dos equipos que, desde que se encontraron al comienzo del torneo, han seguido trayectorias divergentes. Mientras Francia, tras clasificar como segunda del grupo, se ha plantado en semifinales a golpe de goleadas, con un 4-1 ante los anfitriones turcos y un 4-0 en cuartos ante Uzbekistán, Ghana ha ratificado su condición de superviviente nata. Después de convertirse en la última selección clasificada como una de las mejores terceras, firmó dos remontadas ante Portugal (2-3) y Chile (4-3), esta última especialmente épica, con un gol en la última jugada de la prórroga. Tanto esfuerzo ha tenido su peaje, y los Satélites negros pierden para el vital partido a tres de sus pilares: los defensas Joseph Attamah y Lawrence Lartey, y al joven cerebro del equipo, Moses Odjer.

Contando con la presente edición, en la que ambas selecciones ya se vieron las caras en un debut en el que Francia se impuso por 3-1, la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA sólo ha vivido otro duelo entre galos y ghaneses. Fue en Argentina 2001, donde también se cruzaron en la fase de grupos, y entonces el resultado fue un empate sin goles. Ghana terminaría quedando subcampeona de aquella edición.

Números que hablan
13: El número de goles que ha marcado Francia en su camino a las semifinales de Turquía 2013, sólo uno más que Ghana. Ambos son los conjuntos más goleadores del torneo. En número de disparos también se llevan la palma, aunque en este caso son los africanos los que llevan la delantera, con 114 chuts a portería por 86 de los galos. En lo que sí se diferencian bastante es en el volumen de tantos encajados, pues los Bleuets han concedido 5, lejos de los 10 de Ghana, el conjunto más goleado del campeonato.

Jugador a seguir
Yaya Sanogo (FRA)
Pese a que hasta ocho jugadores galos han visto puerta en Turquía 2013, qué duda cabe que Francia necesitará más que nunca de las aptitudes del delantero Yaya Sanogo, máximo goleador del equipo con cuatro tantos, para alcanzar la primera final de su historia en una Copa Mundial Sub-20 de la FIFA. El artillero suele ser fiel a su cita con el gol, ya que únicamente no anotó ante España. Muchas esperanzas estarán puestas en él.

Las frases
“Hemos ido fortaleciéndonos a medida que hemos jugado mejor como equipo, colectivamente. Y eso es importante, porque en semifinales nos vamos a medir a Ghana, un equipo de gran nivel”.
Jean-Christophe Bahebeck, delantero de Francia.

“Estamos muy equivocados si pensamos que nos podemos permitir volver a empezar perdiendo. Ya hemos abusado de nuestra suerte. De ninguna manera podemos dejar que el rival se vuelva a poner por delante. Estamos capacitados para ganar el Mundial, pero no podemos conceder tantos goles”.
Ebenezer Assifuah, delantero de Ghana.

Grupo A: pasan los favoritos y un excampeón

Todos consideraban el Grupo A de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Turquía 2013 como el más fuerte del torneo, y la intensidad de sus seis partidos así lo confirmaron: fútbol técnico de alto nivel y de una exigencia física extraordinaria. España, la gran favorita al título, obtuvo la primera posición por delante de Francia. Las dos potencias europeas sellaron su billete para octavos de final junto con Ghana, campeona de la categoría en 2009, mientras que Estados Unidos emprendió ya el duro viaje de regreso.

Es cierto que no se han producido grandes sorpresas en esta llave, aunque el inicio titubeante del combinado africano sorprendió a más de uno. Después de caer en su estreno por 3-1 ante Francia, Ghana ofreció un verdadero recital de juego ofensivo en la segunda parte de su duelo contra España, pero acabó perdiendo 1-0. Finalmente, el 4-1 sobre Estados Unidos, farolillo rojo del grupo, permitió a los Satélites Negros subirse al último tren con destino a Estambul y clasificarse como uno de los cuatro mejores terceros para la ronda de octavos de final.

Estados Unidos, que demostró grandes avances en cuanto a recursos técnicos, careció de la eficacia necesaria en el ataque y de la seguridad defensiva indispensable para sacar algo más que un empate 1-1 contra Francia en tres jornadas. Si bien los Bleuets estuvieron quizá algo por debajo de las expectativas creadas, sí que dejaron destellos de su calidad. Saben que pueden rendir mucho más colectivamente y esperan ir creciendo poco a poco a partir de las eliminatorias. La Rojita se encargó de corroborar su clara superioridad sobre sus rivales, incluso con las numerosas rotaciones introducidas por su técnico Julen Lopetegui, y puede presumir de haber sido la única de las 24 selecciones en hacer pleno de puntos.

Posiciones finales
1º España, 9 puntos
2º Francia, 4 puntos
3º Ghana, 3 puntos
4º Estados Unidos, 1 punto

Lo que viene
Octavos de final (hora local)
España – México, martes 2 de julio, Estambul, 18:00
Francia – Turquía, martes 2 de julio, Gaziantep, 21:00
Portugal – Ghana, miércoles 3 de julio, Kayseri, 18:00

Para el recuerdo
Sellas Tetteh es un hombre muy querido y respetado en el panorama del fútbol juvenil mundial. A sus 56 años, el seleccionador de Ghana sub-20 es una persona encantadora, capaz de mantener la sonrisa y la tranquilidad incluso en las situaciones de mayor tensión. Seguramente, el hecho de no tener que demostrarle nada a nadie ha marcado su carácter. Al fin y al cabo, fue él quien guió a los Satélites Negros a lo más alto en la Copa Mundial Sub-20 de hace cuatro años. Pero esto no es todo: Sellas Tetteh se encarga además de cuidar y animar constantemente a sus jóvenes talentos, incluso después de las dos decepcionantes derrotas iniciales frente a Francia y España. Sin embargo, para él esto forma parte del proceso natural de aprendizaje y desarrollo de sus futbolistas: “Todo lo que aprendan aquí les ayudará en el futuro”, asegura Tetteh. Sin duda, un consejo tan valioso como admirable.

Jugadores destacados
Cuatro goles y una asistencia en tres partidos son un balance demoledor. El artillero de España y del Real Madrid, Jesé Rodríguez, brilló más que nadie en el Grupo A y demostró ser una pieza clave en el esquema de los ibéricos de cara a ceñirse la corona en Turquía. Junto con el extremo Gerard Deulofeu del FC Barcelona, Jesé forma una pareja letal. Y por si fuera poco, el delantero se ha convertido en el segundo español que consigue marcar en tres partidos consecutivos en una Copa Mundial de esta categoría, después de que David Silva lo hiciera en Países Bajos en el año 2005. 

En el cuadro galo, el mediocampista Geoffrey Kondogbia del Sevilla también logró acaparar la atención de todos gracias a la constancia y seguridad de sus actuaciones. En las filas de Ghana, Moses Odjer demostró a sus escasos 16 años que es capaz de manejar el timón de los suyos en Turquía, y a buen seguro que lo hará en otros campeonatos juveniles de la FIFA.

Números que hablan
2: Con su 4-1 sobre Estados Unidos en la última jornada de la fase de grupos, Ghana igualó su máximo registro anotador en un partido de Copa Mundial Sub-20. Los Satélites Negros pasaron por encima de Inglaterra (4-0) en su camino hacia el título en Egipto 2009.

La frase

¿Conoces a Paul Pogba?

Paul Pogba, capitán de la selección sub-20 francesa y ya una estrella del Juventus de Turín, da que hablar. No sólo desde el comienzo de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Turquía 2013, en la que está causando sensación junto a sus compañeros. Brilla con la Juve desde el otoño de 2012, y Andrea Pirlo lo describe como “infatigable, muy fuerte físicamente, predispuesto a las incursiones con el balón en los pies y a marcar”. En marzo de 2013 fue convocado por la selección absoluta francesa, cuyo técnico, Didier Deschamps, no duda en decir que “es fantástico, como Antonio Conte: un mediocampista dinámico que suele proyectarse rápidamente, pese a mantener el equilibrio en el centro”.

En Turquía, hemos podido verlo enfadado en sus primeros partidos, cuando el equipo no acababa de arrancar, bailar con sus compañeros a cada gol marcado, enojarse y luego motivarlos dentro del campo, reír con Yaya Sanogo en los pasillos del estadio de Estambul, meterse con sus amigos y charlar con los periodistas en la zona mixta…

Pero, al fin y al cabo, ¿quién mejor para hablar de él que sus compañeros? fifa ha pedido a los integrantes de la selección francesa y a su entrenador que describiesen a Paul Pogba con una palabra, y lo explicasen. Una cosa es segura: todos, sin excepción, exhibieron una gran sonrisa al oír su nombre. Paul Pogba, en una sola palabra.

Alphonse Areola: “Capitán”
Es el capitán en el sentido pleno de la palabra. Nos ha aportado su tranquilidad en el mediocampo y su desenvoltura técnica. Tiene ese pequeño plus que beneficia a un equipo. Y también es la alegría. Es lo que nos hace avanzar, porque es lo que permite al plantel vivir en un buen ambiente.

Jean-Christophe Bahebeck: “Exasperante”
¡Es exasperante (risas)! Quiso cortarme el pelo antes del partido contra Uzbekistán. Me dijo: “JC, menudo peinado, ¡no querrás salir así por la televisión!”. Entonces tomó la maquinilla, y desde entonces no deja de decirme: “¿Has visto tu peinado? Fantástico, ¿no?”. Dentro del campo, llevamos años jugando juntos, cada vez nos encontramos mejor. Aunque ahora esté en la Juve, donde ha hecho una temporada estupenda, continúa siendo el mismo, seguimos riéndonos con él como siempre. Se mete mucho con la gente, pero lo llevamos bien… ¡Le gusta mucho imitar el acento guadalupeño de Dimitri Foulquier (risas)!

Alexy Bosetti: “Confianza”
Inspira confianza. Cuando está dentro de la cancha, notamos que en el equipo hay algo más. El hecho de jugar en un gran club le permite aportarnos esa experiencia que algunos aquí todavía no tienen. Es tranquilizador en el terreno de juego. Pero fuera es normal, es tranquilo.

Lucas Digne: “Ejemplar”
Serenidad, calma, sencillez, podemos decir muchas. Nunca se asusta, tranquiliza a todo el equipo. Tiene una presencia enorme dentro del campo. Ha jugado con la selección absoluta, pero no se le ha subido a la cabeza, ha vuelto al equipo sub-20 como si nada, de forma muy natural. Es un capitán y un jugador ejemplar.

Dimitri Foulquier: “Loco”
Es un loco, ¡está todo el día vacilando! Gasta bromas, se ríe, hace rabiar a todo el mundo, pero nunca con maldad. Dentro del campo, sus piernas interminables le permiten recuperar muchísimos balones, eso nos ayuda bastante (risas)…

Pierre Mankowski: “Presencia”
De hecho, yo diría una “presencia enorme” dentro del campo, y también en la vida. Está omnipresente en el césped, por todas partes, con una garra continua. Y fuera también está muy presente, siempre hay que vigilarlo un poco, requiere una atención diferente. Ése es Paul. Es un líder positivo, dentro del terreno de juego tiene algo tranquilizador para sus compañeros.

Pierre-Yves Polomat: “Experimentado”
Dentro del campo es el más experimentado, y tiene carácter. Todo eso repercute en el plantel. Pero, sobre todo, es un tipo simpático. Es el capitán y la estrella del equipo, cuando me incorporé a última hora me recibió muy bien. Nos tocó ser compañeros de habitación. Me habló enseguida, hizo que me sintiese cómodo.

Mouhamadou Naby Sarr: “Bailarín”
Está bailando seguido. En cuanto escucha música en el vestuario, no puede evitar bailar, y todo el mundo se pone a bailar también. Es un tipo que está continuamente dando botes de alegría. Dentro del campo, lo que le caracteriza es el afán de ganar.

Florian Thauvin: “Imitador”
Tiene grandes talentos de imitador. Se mete con la gente, e imita a todo el mundo. En esos momentos, es sobre todo Swagg Man [un artista bailarín-rapero tatuado]. Siempre está de buen humor, cuando hace falta distiende el ambiente.

Samuel Umtiti: “Vacilón”
Es un buen tipo, muy entrañable. Es muy fácil convivir con él en un grupo. Aunque haya sido convocado con la selección absoluta, mantiene los pies en el suelo, sigue siendo sencillo, yo lo aprecio mucho. Pero también es muy vacilón. ¡Se mete con casi todo el mundo! Cuando está entre un grupo de personas a las que les gusta bromear, se siente en su elemento, se divierte muchísimo.

¿En el nombre del padre?

Hay un tópico recurrente que se escucha al referirse a los hijos de ex jugadores de fútbol: “Ah, le resultará difícil labrarse un nombre propio”. En el caso de Mouhamadou Naby Sarr, esa cuestión no se planteará con tanta facilidad. Cierto es que su papá, Boubacar Sarr, es una vieja gloria del París Saint-Germain y de la selección senegalesa. Pero cuando inició su carrera en Francia en los años 70, los medios de comunicación confundieron su nombre con su apellido, y así se convirtió para siempre en Sarr Boubacar, alias ‘Locotte’. El apodo era una deformación de la palabra española “Loco”, y se lo encasquetó uno de sus hermanos…

Y como hecho adrede, su hijo también tiene una relación particular con su nombre propio. “Según el registro civil, mi nombre es Mouhamadou Naby Sarr, pero en realidad todo el mundo me llama Naby, y lo prefiero”, explicó. A pesar de ese embrollo nominal, salta a la vista que Naby y Boubacar se sienten muy próximos. Todos los días se llaman y, lógicamente, hablan de fútbol. “Ya antes de venir, hablé del Mundial [sub-20] con él. Me dijo que es un acontecimiento único, que iba a ser seguido por el mundo entero. También comentó que sólo pueden sacarse cosas positivas de este tipo de torneos; es una experiencia más para mi carrera”.

175 dianas como referencia
Habrá gente que deje de lado los famosos consejos paternos. Pero no Naby, que profesa el mayor respeto por la carrera de su progenitor. “Posee una amplísima experiencia como jugador; y sabe de lo que habla. Son cosas que ya ha vivido, así que yo le escucho, porque sé que no pueden ser sino buenos consejos”, precisó. Recordemos que las “cosas” en cuestión son 2 Copas de Francia ganadas, 40 internacionalidades con Senegal, unos 175 goles en la liga francesa entre 1973 y 1987…

“Le he dicho que esté siempre muy concentrado. Es una Copa Mundial, no se parece a los partidos amistosos. Hacen falta buenos resultados enseguida; el error no está permitido”, explicó el padre desde París. “Él piensa como yo; que en los primeros partidos hemos ido a medio gas, que tal vez el calor explique por qué no hemos llegado reencontrarnos con el ritmo de los partidos de preparación”, añadió Naby.

Sin concesiones, pero sincero, Bouba también analizó los partidos en la primera fase de su chaval. “Sus actuaciones han sido muy correctas. Sin duda, todavía no tiene la experiencia de Samuel Umtiti o Kurt Zouma, que juegan en la Ligue 1 desde hace un tiempo. Pero es valiente y voluntarioso, y sabe aprovechar su oportunidad. Yo le repito con frecuencia que mantenga la humildad y respete las reglas, y creo que lo hace”, afirmó con tanto orgullo como discreción.

Naby, alias Byzze, es un defensa central de impresionante corpulencia (1,96 m y 94 kilos), pero su juego es bastante elegante, y le gusta salir al cruce y sacar el balón jugado limpiamente, a imagen de su modelo, Thiago Silva. Cuando era más joven, no cabe duda de que ese gran tamaño le lastró un tanto, y explica en parte por qué el París Saint-Germain, donde jugaba, dejó de confiar en él. Entonces notó una pequeña lesión, pero Boubacar tomó la decisión correcta enviando a su hijo al Olympique de Lyon en 2008, cuando apenas tenía 15 años. “Supieron tener paciencia, le hicieron trabajar. Sabe leer bien el juego, y tiene una técnica excelente para esa demarcación; sus primeros pases rápidos para reanudar el juego son una ventaja. Debe mejorar en el impacto físico, eso es cierto”, analizó su progenitor.

En realidad, la marcha a Lyon fue difícil de llevar sobre todo para su madre y sus tres hermanas mayores. “Ah, el hijo pequeño que se va, el único chico, qué duro… Tuve que explicarles que era una verdadera oportunidad”, recordó Boubacar, quien dijo haber prevenido muy pronto a Naby de que era “un oficio muy difícil, que exige muchos sacrificios”.

Por lo demás, hubo “momentos difíciles, pero no se dio por vencido. Y es un gustazo ver dónde está ahora. Toda la familia está orgullosa de él”, prosiguió el padre. A decir verdad, desde hace seis meses, todo parece acelerarse: un primer partido y un primer gol en la Liga Europa con el Olympique de Lyon en diciembre de 2012, una primera convocatoria con los Bleuets y su posterior presencia en la lista de 21 jóvenes galos para viajar a Turquía… ¿Qué más se puede pedir? ¿Marcar un tanto en la Copa Mundial?

Un momento con Ronnie
Boubacar era delantero o centrocampista ofensivo y, por tanto, sabe lo suyo sobre la forma de perforar las redes rivales. Esa no es precisamente la especialidad de Naby, ¡pero los buenos consejos nunca vienen mal! “Para los saques de esquina, me dice que no me lance sistemáticamente al primer palo, que cambie las trayectorias y varíe en los desmarques”, detalló el joven defensa.

Pero la inspiración ofensiva tal vez le venga a Naby de lo más recóndito de su memoria. Corría el año 2001, su padre era ayudante en el cuerpo técnico del PSG, y él tenía 8 años. “Me llevó al entrenamiento; debía de ser un miércoles. De hecho, Ronaldinho acababa de llegar a París, había que volver a ponerlo en forma, y mi padre le elaboró un programa esa misma tarde. Pasé un rato con Ronnie, tocamos el balón juntos… Eso me marcó, vaya que sí…”, relató, con una voz de repente casi infantil. “Los ojos le brillaban”, confirmó su padre.

No cabe duda de que, a su vez, a Boubacar, su mujer y sus tres hijas les brillarán los ojos si Naby logra marcar y traerse la Copa Mundial para casa el 14 de julio.

En busca de las reinas de Europa

Es una de las hegemonías más prolongadas del fútbol mundial: Alemania posee el título de campeona de Europa desde hace veinte años. Sin embargo, todo indica que durante esta edición afrontará obstáculos más complicados que en ningún momento de las dos últimas décadas.

La Eurocopa Femenina de la UEFA 2013, torneo en el que participan doce selecciones, empieza este miércoles en Suecia, y terminará el 28 de julio en Solna. Resulta complicado pronosticar si Alemania revalidará su título dentro de algo menos de tres semanas, pero una cosa es segura: si las pupilas de Silvia Neid lo logran, será uno de los mayores triunfos del combinado germano. Seis de las integrantes del equipo no podrán estar en tierras suecas: las defensoras Babett Peter y Verena Faisst, la centrocampista Viola Odebrecht, la polivalente Linda Bresonik y dos heroínas de la campaña victoriosa de la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA 2010: Alexandra Popp y Kim Kulig.

El fútbol femenino ha crecido a una velocidad vertiginosa en el último decenio. Como consecuencia, hay una mayor igualdad entre los equipos, y han surgido grandes candidatos a destronar a Alemania. Pase lo que pase en las próximas semanas, la calidad y la intensidad del torneo están garantizadas. Y, del mismo modo, fuera del campo Suecia, uno de los baluartes tradicionales del fútbol femenino, será una más que digna anfitriona. La capitana sueca, Caroline Seger, describió así la atmósfera que viven en vísperas del torneo: “Parece que va a ocurrir algo grande”.

Suecia, a por todas
En el Grupo A destaca Suecia, que aspira a unir su nombre al de los otros cuatro equipos que alzaron el título en casa. Aun así, es algo que nadie ha conseguido desde hace doce años, cuando lo logró Alemania. Las Blagult querrán dejar atrás además el recuerdo de 2009. Entonces dijeron adiós en cuartos, su peor desempeño de los últimos veinte años. También se prestará mucha atención a Pia Sundhage, elegida Mejor Entrenadora de Fútbol Femenino de la FIFA de 2012, que dirigirá por primera vez a su país natal en un gran torneo, tras una fructífera etapa al frente de Estados Unidos.

Posiblemente esta sea la liguilla más equilibrada, ya que en ella también figura la siempre peligrosa Dinamarca, cuatro veces semifinalista. El combinado danés afronta esta cita cargado de energía, con varias jóvenes de talento decididas a demostrar su valía después de quedarse fuera, contra todo pronóstico, de la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2011™. La enigmática Italia, entrenada por el campeón de la Copa Mundial de la FIFA 1982 Antonio Cabrini, ha preferido prescindir de los amistosos y realizar una larga concentración. Rebosa calidad en el ataque, encabezado por la jugadora de mayor edad del torneo, Patrizia Panico, a quien todavía le queda mucho fútbol en sus botas. Por último, Finlandia acude con varias titulares lesionadas, un serio contratiempo para un equipo que ya ha sufrido varias derrotas este año.

Los pesos pesados, listos para responder
Aún está por ver si el plantel de Alemania, relativamente inexperto para el nivel que ha venido marcando, acusará la presión de las expectativas o estas le servirán de aliciente para rendir a un nivel todavía más alto. Sus estadísticas son asombrosas: las alemanas encadenan 19 victorias en el torneo, una serie que comenzó en 1997, mientras que su imbatibilidad es ya de 26 partidos, desde 1993. La delantera Celia Okoyino da Mbabi, máxima anotadora del continente durante la fase previa, cree que los cambios que ha experimentado el equipo ofrecen nuevas oportunidades: “El equipo está ante una gran ocasión para demostrar de lo que es capaz, y jugadoras que quizás no habrían actuado en otras circunstancias pueden protagonizar titulares”.

Posiblemente el adversario más correoso del Grupo B para las campeonas sea Noruega, un conjunto al alza que llega reforzado por varias adolescentes muy prometedoras. A las órdenes del veterano estratega Even Pellerud, las noruegas han registrado últimamente resultados dispares, pero en marzo se impusieron a Japón rumbo a la tercera posición de la prestigiosa Copa del Algarve. También están en este grupo los Países Bajos e Islandia, dos selecciones que se estrenaron en el certamen hace cuatro años y que han demostrado ser capaces de plantar cara a los mejores si tienen su día.

Francia quiere dar un paso adelante
Después de sus eliminaciones consecutivas en las semifinales de Alemania 2011 y el Torneo Olímpico de Fútbol Femenino del año pasado, parece que 2013 representa para Francia la ocasión de subir un peldaño. La zaguera Laure Boulleau dice que las Bleues disponen de una “buena oportunidad” de triunfar en Suecia. “Tenemos una hinchada, nuestros partidos se transmiten por televisión, y en el público francés hay entusiasmo”, señala la lateral. “Lo único que nos falta es un trofeo. Si lo ganamos, supondría un punto de inflexión, ya que sería más grande que cualquier cosa que haya ocurrido nunca”.

El seleccionador de Rusia, Sergey Lavrentiev, ha definido al Grupo C como el más difícil de los tres, y puede que no le falte razón, con la presencia de Inglaterra, potencia emergente, y de España. Las inglesas atesoran experiencia, y albergan esperanzas de mejorar el subcampeonato de hace cuatro años. En cuanto a la formación española y su estrella, Verónica Boquete, confían en poder exhibir los progresos realizados después de 16 años de ausencia del panorama continental. “Creo que este es el momento en el que España puede subir un escalón”, asegura Boquete, “presentándonos al mundo como lo hizo la selección masculina”.